Le Vésuve

Le Vésuve est le deuxième volcan d'Italie après l'Etna qu'il m'a été possible de découvrir. De ces quinze jours de vacances dans la région de Naples, j'ai gardé en mémoire toute la beauté de sa forme conique qui prend toute son importance depuis l'île de Capri.

D'une altitude actuelle de 1270 mètres environ, il domine toute la baie de Naples. Sa forme actuelle semble être due à son éruption catastrophique de l'an 79 après
J.-C..

Vue du Vésuve depuis Pompéi.

L'histoire du Vésuve, telle que décrite par les scientifiques, semble être constituée de quatre grandes pèriodes. C'est du Mont Somma que le Vésuve est né. D'une altitude de 2000 mètres, il passa à 1270 mètres au fil de ses éruptions. Son effroyable éruption de 79 Ap. J.-C. détruisit complétement les villes de Pompéi, d'Herculanum et de Stabia.

Ensuite d'autres éruptions mineures furent leurs apparitions en: 203, 472, 512, 993, 1036, 1038, 1039 puis en 1500. Mais en 1631, le 15 décembre, le volcan entre en phase éruptive pour ensuite se calmer qu'en février 1632. Durant cette période de nombreuses coulées de lave dévalèrent ses pentes. Résultat: 200 secousses sismiques, 10 raz de marée et 4000 victimes !

Puis une nouvelle pèriode de repos commença entrecoupée d'éruption mineure située dans les années: 1660, 1737, 1779, 1794, 1822, 1850, 1855, 1858, 1861, 1872. Les deux dernières grandes éruptions dâtent de 1906 et de 1944. Durant cette dernière éruption 21 millions de mètres cubes de lave se sont écoulées depuis sont sommet en trois jours.

Le Vésuve depuis Sorrente.
Le Vésuve dans toute sa splendeur.

De la forme d'origine du Vésuve, on connait une fresque retrouvée en 1879 et exposée au Musée National d'Archéologie de Naples qui donne une représentation du volcan sous la forme d'un seul cône. On y distingue le Dieux Bacchus recouvert d'une énorme grappe de raisin noir.


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