Ayasofya (Sainte Sophie)

Depuis longtemps, j'avais entendu parlé de la cathédrale de Sainte Sophie, mainte fois reconstruite. Cette fois, sur place j'ai pu me rendre compte: fabuleux chef d'oeuvre !

Elle semble avoir été construite pendant la période de l'empereur Constantin (306-357). Elle se nommait alors 'Megali Ecclesia', puis fut définitivement appelée 'Hagia Sophia' au Vème siècle, qui signifie 'Sagesse Divine'.

Vue générale de Sainte Sophie.
La mosaïque de la Déisis (XIIème siècle).

Elle fut incendiée et détruite le 20 juin 404 lors d'un soulèvement. Elle fut reconstruite puis à nouveau ouverte aux fidèles le 10 octobre 415. Mais elle fut aussi incendiée en janvier 532.

C'est alors, l'empereur Justinien qui ordonna la reconstruction de la Basilique en l'an 532. Elle fut terminée en 5 ans, 11 mois et 10 jours !
Elle fut inaugurée par l'empereur Justinien lui même le 27 décembre 537. Cependant, suite aux tremblements de terre survenus en 553, 557, et en 559, elle fut restaurée en 562. Elle fut alors à nouveau inaugurée par l'empereur Justinien.

 
Vues intérieures de Sainte Sophie.

Mais elle subit encore les tremblements de terre de 869, 986. Elle ré-ouvrit ses portes en 994 après restauration. L'intérieur de l'église fut alors décoré de mosaïques par Basile II.

Lorsque les Turcs prirent la ville d'Istanbul (le 29 mai 1453 par Mehmet II), ils décidèrent de la transformer en mosquée. Aucune modification ne fut apportée à l'intérieur de l'église qui garde même son nom. Cependant, à l'extérieur, des minarets furent ajoutés.

 
Fontaine devant l'entrée de la cathédrale.

Aujourd'hui, cette mosquée est un musée. On y entre librement avec ses chaussures aux pieds. On peut alors découvrir, les merveilleux marbres qui proviennent des carrières de l'île de Marmara ainsi que des supports d'ampoule assez particulier.

 
Détails de l'intérieur de la cathédrale.

Haute de 55 mètres pour un diamètre de 31 mètres, la coupole est majestueuse. Des fenêtres (au nombre de 40) assurent un minimum de luminosité à l'intérieur de l'édifice.


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